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Aprendizaje en línea

Hace poco más de una década, el aprendizaje en línea para muchos educadores cayó en el terreno de la ciencia ficción, o peor aún, del aceite de serpiente.

Las visiones de los estudiantes accediendo a una serie de cursos en sus computadoras, interactuando con los profesores a través de Internet, y participando en «viajes de campo» virtuales parecían más fantasía que realidad.

Pero en 2012, con los avances en la disponibilidad, calidad y usabilidad de los dispositivos electrónicos, casi 2 millones de estudiantes de K-12 están tomando cursos en línea, unos 200.000 de ellos en programas académicos de tiempo completo, según la Asociación Internacional para el Aprendizaje en Línea de K-12 (iNACOL). Esta sección de Temas examina el aumento de la educación en línea a través de la investigación, la presentación de informes y otros recursos.

Después de que Florida, Michigan y otros estados pioneros se aventuraron en el campo de las escuelas virtuales a finales de la década de 1990 y principios de la década de 2000, otros estados se unieron al movimiento. El aprendizaje en línea es ahora una opción ampliamente disponible para los estudiantes de todo el país que buscan recuperar créditos para la graduación, tomar cursos que no están disponibles en sus escuelas locales, o dar un salto en la universidad a través de programas de doble matrícula. Por lo menos 40 estados tienen algún tipo de programa de aprendizaje en línea, y 30 estados permiten a los estudiantes asistir a la escuela a tiempo completo a través de Internet. Estos programas proporcionan a los distritos nuevas opciones para satisfacer las necesidades de los estudiantes.

El aprendizaje en línea ya no es la novedad de antaño. Cada vez más, los defensores de los derechos humanos están defendiendo la idea de que el aprendizaje digital puede desempeñar un papel fundamental a la hora de abordar una serie de retos a los que se enfrenta la educación desde el jardín de infantes hasta el 12º grado. Por ejemplo, Bob Wise, un ex gobernador de Virginia Occidental que ahora es presidente de la Alianza para una Educación Excelente, dijo en una cumbre nacional de liderazgo en febrero de 2012 que el aprendizaje en línea es un «imperativo para enfrentar esos desafíos, tales como proporcionar suficientes oportunidades para que los estudiantes adquieran el conocimiento y las destrezas que necesitan para triunfar en la economía global; lidiar con los déficits presupuestarios que están forzando los recortes en los programas; y asegurar el acceso de los estudiantes a maestros, planes de estudio y experiencias de aprendizaje de alta calidad».

Preguntas sobre la calidad
Una serie de modelos de escuelas alternativas, incluyendo las escuelas autónomas cibernéticas, están comenzando a ganar fuerza como resultado del interés y la disponibilidad de los cursos en línea. Si bien el número total de escuelas charter que utilizan un modelo en línea o mixto es todavía pequeño, se están multiplicando. Los legisladores de Michigan, por ejemplo, aprobaron una medida en marzo de 2012 para ampliar el número de cartas cibernéticas en el estado de dos a 15 en un futuro próximo. Las 11 escuelas cyber charter en Pennsylvania hasta el 2012 han sido populares entre las familias que buscan alternativas a las escuelas públicas tradicionales, pero su calidad se ha puesto en duda porque la mayoría de sus estudiantes no han podido alcanzar los puntos de referencia estatales en las pruebas de matemáticas y lectura. Algunos distritos escolares de Pensilvania han utilizado esos datos para argumentar a favor de que los estudiantes cibernéticos regresen a las escuelas públicas tradicionales.

De hecho, están surgiendo más preguntas sobre la calidad académica de los programas en línea. La Asociación Nacional de Juntas Escolares ha sido particularmente activa en este tema, citando en un informe de mayo de 2012 una «preocupante» falta de «buena información sobre los resultados y la rendición de cuentas». El interés y la demanda de opciones de aprendizaje en línea para los estudiantes de K-12 han aumentado en los últimos años debido a su potencial para proporcionar medios rentables de ampliar las opciones de instrucción y atender a los estudiantes que han crecido utilizando Internet tanto para el aprendizaje formal como informal. Sin embargo, los expertos y los grupos de defensa y promoción están de acuerdo en que se necesita más investigación para medir la eficacia de los modelos de aprendizaje en línea y combinados.

 Estadística

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