Cómo crear y vender cursos en línea

Problema: usted es un profesional altamente capacitado y calificado, pero el mercado laboral académico es menos que prometedor.

Solución: el mercado de cursos en línea, no académicos, es grande y está en crecimiento.

Para los «emprendedores académicos» que deseen reorientar sus cursos, este mercado representa una oportunidad para construir un negocio independiente o complementar los ingresos de la enseñanza.

Según algunas estimaciones, para 2020 el mercado mundial de aprendizaje en línea a su propio ritmo estará entre 27.100 y 47.900 millones de dólares. Las tendencias que impulsan este crecimiento en los Estados Unidos implican cambios en la forma en que las empresas contratan y capacitan a sus empleados, así como cambios en las expectativas sobre el papel de las instituciones educativas.

Al mismo tiempo, los cambios tecnológicos significan que incluso los puestos no tecnológicos requieren cierta familiaridad con habilidades como la codificación y el comercio electrónico. En el Harvard Business Review, el economista James Bessen señala: «Las nuevas tecnologías a menudo requieren nuevas habilidades específicas que las escuelas no enseñan y los mercados laborales no suministran».

En pocas palabras, mantener sus habilidades al día se ha convertido en otra parte del trabajo para la mayoría de los profesionales que trabajan.

Cada vez son más las personas que recurren a plataformas como Lynda.com, Skillshare, Udemy y otras. A diferencia de los programas de grado o certificados, la mayoría de estos cursos no conducen a la certificación formal. En cambio, los participantes buscan cerrar una brecha inmediata en sus habilidades o fomentar un interés personal.

Aunque los cursos académicos en línea son cada vez más comunes, este modelo puede servir a personas que no buscan créditos académicos. «La educación en línea pone la información y las habilidades a disposición de las personas que de otra manera no tendrían acceso a ellas», dice Martha Menard, directora ejecutiva del Crocker Institute, que se centra en la atención de la salud y la tecnología. Anteriormente impartió cursos de postgrado en línea y actualmente está creando un curso de alfabetización en investigación en línea para proveedores de atención médica integral.

Si desea aprovechar su experiencia docente y sus conocimientos en la materia impartiendo cursos en línea más allá de la academia, he aquí una serie de pasos para hacer esa transición.

Identifique su mercado objetivo. Si usted está acostumbrado a enseñar en un ambiente académico, su mercado objetivo ha sido definido. De hecho, ya están inscritos en su institución.

Cuando enseñas fuera de ese contexto, tienes que pensar en cómo involucrar a un grupo de personas completamente diferente. Eso significa saber no sólo cuáles son sus intereses – aficionados a la historia, enfermeras con pacientes de habla hispana – sino también entender sus necesidades.

Su curso debe ayudar a cada participante a resolver un problema, y cuanto más entienda ese problema, mejor será su solución. ¿Su curso ayuda a un especialista en marketing a repasar las técnicas de análisis estadístico? ¿Su curso le dará a un empresario una comprensión básica de los principios contables?

Dan Fincke, un doctor en filosofía que imparte cursos independientes en línea, aboga por encontrar las conexiones entre su especialización académica y los intereses de las personas. Para él, eso ha significado comprometerse con gente que quiere usar la filosofía para trabajar a través de los dilemas éticos de la vida moderna.

Al identificar un mercado objetivo, recuerde que se trata de una suposición bien fundamentada. Espere refinar su mercado objetivo con el tiempo y ajustar el contenido y la configuración de su curso en consecuencia.

Diferenciación. Hay mucha competencia, así que piense cuidadosamente en lo que usted ofrece que otros no ofrecen. Fincke describe esto como la pregunta «¿Por qué debería pagar si hay cosas gratis? Su respuesta es dar a los participantes de la clase el tipo de compromiso intelectual intensivo que obtendrían en una clase de seminario. Para tus cursos, tal vez sea tu habilidad para crear videos elegantes. O tal vez eres muy bueno creando actividades que guían a las personas a través de un concepto de manera que retengan la información.

La clave aquí es que el contenido por sí solo no será suficiente.

Diseñe su curso de una manera que ayude a las personas en su mercado objetivo a resolver sus problemas más apremiantes. Si su clase no es atractiva, es poco probable que los adultos trabajadores se queden. Punto.

Del mismo modo, si están pagando por su curso, van a querer un retorno directo de esa inversión. Entender las necesidades de su mercado objetivo le ayudará a diferenciar sus ofertas del canal gratuito de YouTube de alguien.

Piense también en el tipo de formato que sería más útil. Si su objetivo son los profesionales que trabajan, es probable que un programa de estudios de 16 semanas no sea efectivo. En su lugar, cree flexibilidad dividiendo el material en trozos más pequeños o en varios cursos. Fincke, por ejemplo, hace hincapié en la flexibilidad y ofrece reembolsos cuando los participantes no pueden asistir a una sesión virtual.

Logística Para crear y vender cursos en línea, necesitas tres cosas: un sitio web donde los clientes puedan encontrarte, alguna forma de organizar y distribuir los materiales del curso, y una forma de aceptar pagos.

Una vez que haya creado un sitio web (opciones aquí, aquí y aquí) o agregado una tienda en línea a su sitio actual, juegue con el software de su sitio para ver qué opciones funcionan mejor para los cursos que planea ofrecer.

La forma más barata de hacerlo es a través de archivos descargables y protegidos por contraseña a los que se accede a través de su sitio web. También puede hacer un uso creativo de otras herramientas gratuitas como la suite de Google y YouTube. Dependiendo de cómo organices tus cursos, eso podría ser suficiente, especialmente cuando estás empezando.

Otras opciones incluyen sitios como Udemy, que ofrece instalación gratuita pero requiere compartir ingresos. Sitios como Teachable, Pathwright y la compañía para la que trabajo, Avizr, cobran una cuota de suscripción mensual o anual por el acceso al software. Pathwright y DigitalChalk también tienen un modelo de pago por uso.

Las opciones para aceptar pagos dependen de cómo esté configurado su sitio web, pero la mayoría de las plataformas de software le dan acceso a herramientas llamadas plug-ins, que son piezas de código adicionales que usted añade a su sitio. También necesitará un procesador de pagos, como Stripe o PayPal.

Al crear sus cursos en línea, la consultora de redacción Daveena Tauber señala que se ha apoyado en gran medida en la abundancia de herramientas gratuitas de nivel básico como Weebly.com y software de edición estándar, además de utilizar sitios de pago como Lynda.com para desarrollar habilidades. «Los académicos son grandes estudiantes que por lo general no tienen acceso a capital de riesgo o préstamos comerciales», dice Tauber. Iniciar un negocio enseñándose a sí mismo puede realmente valer la pena, literalmente, si se ahorran los costos iniciales.

 Estadística

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